chocolate
Foto cortesía de tippinthescales

El cacao es el fruto tropical o la materia prima del que se obtiene el chocolate. Theobroma Cacao es la denominación que la palabra cacao recibe en latín y significa comida para los dioses.

El chocolate nace de la fusión del cacao y el azúcar. Desde sus orígenes hasta la actualidad su producción ha experimentado una evolución considerable.

África ecuatorial es el continente al que se atribuye su procedencia. Destacamos Costa de Marfil -el mayor productor del mundo de cacao- y Ghana como algunos de esos países que deben al cacao su mayor fuente de ingresos. Los mismos realizan exportaciones a países, fabricantes de chocolate y derivados del cacao, como Brasil, Reino Unido, Francia, Estados Unidos y Alemania, entre otros.

Cristóbal Colón fue el introductor de este producto en Occidente. Sin embargo, Europa le debe a Hernán Cortés el conocimiento de su modo de plantación. En torno a 1880 se generalizó el consumo del cacao gracias al establecimiento de los ingleses en la actual Ghana. Los países africanos destacan por ser los mayores productores de cacao del mundo. Aunque, también podemos encontrar extensas plantaciones de este producto, destinadas a su comercialización, en áreas de América Central, Brasil, las Antillas, Asia, Malasia, Indonesia, Filipinas, Venezuela y Ecuador entre otras.

Propiedades del chocolate

El chocolate negro es el más puro y el que más beneficios aporta.

  • Le debemos a Carl Keen, nutricionista americano, la afirmación de que el chocolate es un excelente regulador de la circulación, gracias a su contenido de flavoides; mejora la presión arterial y previene la aparición de coágulos sanguíneos. Estas manifestaciones están avaladas por distintos estudios realizados y publicados en revistas como Hypertension
  • Actúa como antioxidante, antialérgico y antiinflamatorio gracias a su contenido de quercitina
  • El Centro Superior de Investigaciones Científicas de España (CSIC) ha llegado a la conclusión –tras distintos estudios llevados a cabo- que el flavoide de la quercitina también puede contribuir a la erradicación de células cancerígenas
  • Es un excelente antidepresivo, mejora el carácter y levanta el ánimo, gracias a su contenido de sustancias que favorecen la producción de neurotransmisores
  • Otra de las propiedades que se le puede atribuir al chocolate es su importante contribución en la erradicación del cansancio y anemia. Aporta hidratos de carbono, lípidos, proteínas, vitaminas A, B1, B2, D y E. Además de minerales como el calcio, fósforo, magnesio, hierro y cobre
  • También puede ser una ayuda excelente a la hora de ganar peso en personas que padezcan extrema delgadez. Cuenta con alto contenido calórico
  • El chocolate contribuye a embellecer el cuerpo. Es muy conocida la técnica de la chocolaterapia – mascarilla de chocolate caliente sobre la cara y cuerpo y se deja actuar unos veinte minutos-. Esta ayuda a la hidratación de la piel, la reducción de celulitis y a retrasar los efectos de envejecimiento en la piel
  • Finalmente, es preciso manifestar que no está comprobado científicamente que el consumo de chocolate provoque adicción o acné

El chocolate en la cocina

Resulta delicioso al paladar. Es muy útil para la elaboración de postres, y se ha convertido en un complemento excelente en las denominadas recetas saladas. Combina muy bien con ensaladas, carnes… ya que les aporta un toque distintivo.

En cuanto a postres, es ingrediente primordial en la elaboración de muchos de ellos: Los famosos huevos de Pascua -tan típicos de Semana Santa-, bombones, trufas, turrón y cómo no el chocolate a la taza.

Huelga decir que el chocolate es el gran triunfador de las fiestas infantiles.

Por último, en cuanto a su ubicación, recomendamos mantenerlo alejado del frigorífico para así conservar todas sus propiedades y sabor. El lugar adecuado ha de ser seco y no estar sujeto a cambios de temperatura.

Variedades

Encontramos distintas variedades de chocolate dependiendo del porcentaje de cacao y leche que contengan.

  • Chocolate negro: resulta de la combinación de cacao molido y azúcar
  • Chocolate blanco: sus ingredientes exclusivos son manteca de cacao y azúcar
  • Chocolate con leche: para su elaboración cuenta con un 35% de pasta de cacao y leche condensada o en polvo. Por supuesto, lleva azúcar e incluso algún fruto seco como almendras, avellanas, etc
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